微软单挑亚马逊,世界首富贝索斯还能守住云计

摘要: 随着微软和其他竞争对手试图在价值2660亿美元的云计算市场中占据更大的份额,亚马逊开始不断进行反击,甚至将矛头直接指向了微软。

注:本文来源于腾讯新闻「硅谷封面」,审校:皎晗,经授权发布。

本文核心要点:

据市场研究公司Gartner的最新预测,云计算业务营收在过去10年增长了246%。目前而言亚马逊是云计算领域无可争议的领导者,但这种优势正在缩小。去年亚马逊最大的银行客户之一第一资本金融存储在AWS上的客户记录被窃取了1亿多条。亚马逊开始直接抨击微软,这与公司首席执行官贝索斯所谓只关注客户而非竞争对手的作风并不吻合。目前亚马逊正在起诉美国政府,声称美国防部100亿美元的云服务合同评标中对公司存在偏见。

一场新的风暴正在云计算领域孕育。

亚马逊和微软在向美国企业提供远程计算能力的竞争中,彼此都在不断加大投入力度,引发了一场将在未来10年主导科技界的云计算战斗。据市场研究公司Gartner的最新预测,云计算业务营收在过去10年增长了246%。

如今,一些最尖锐的批评反而来自亚马逊。长期以来,亚马逊一直是大型跨国公司数据存储服务的主要供应商。亚马逊网络服务(AWS)首席执行官安迪•雅西(Andy Jassy)上月在拉斯维加斯出席该公司年度云计算大会时,将矛头直接指向了微软。

安迪•雅西(Andy Jassy)是亚马逊云服务AWS的首席执行官

“他们并没有把对客户重要的事情放在首位,”雅西说。他强调很多亚马逊的竞争对手往往只是模仿者。“有很多公司已经变得非常擅长成为‘抄袭英雄’,他们看到我们有的东西就会迫不及待地说‘我们也有’。”

雅西的一些客户注意到了这一点。在一场使用亚马逊云服务的各个公司首席执行官参加的私人晚宴上,与会者讨论了亚马逊对竞争对手的明显担忧,尤其是对同城竞争对手微软的担心。微软目前在云计算领域排名第二,去年它赢得了美国五角大楼的一份大型云计算合同,而这份合同也曾受到了亚马逊的青睐。这份为期十年的云计算合同价值将高达100亿美元,而亚马逊正在通过法庭上诉对这一结果提出质疑。

为了吸引客户,微软一直告诉潜在客户自家云服务与亚马逊有所不同。当客户注册使用微软的Azure云服务时,微软不会把有价值的客户或产品信息放到潜在竞争对手所运行的服务器上。

微软Azure云服务企业副总裁朱莉娅·怀特(Julia White)在10月份的一次采访中说,“我们不是要使用客户数据并与之竞争。”

飞速发展的云服务市场

目前而言,亚马逊是云计算领域无可争议的领导者,但这种优势正在缩小。根据市场研究公司Gartner的数据,2018年亚马逊在云基础设施租用服务的市场份额为47.8%,低于上一年的49.4%和2016年的53.7%。据Gartner的数据,微软是全球第二大公共云服务提供商,2018年其市场份额为15.5%,高于上年的12.7%和2016年的8.7%。

2018年各大供应商在云基础设施租用服务的市场份额及营收占比

亚马逊很早就开始涉足云服务业务。早在十多年前,该公司就已经在计算机和服务器上大举投资,以运行其核心业务,并意识到可以将部分计算能力出租给其他公司。客户只需付费使用亚马逊的算力,不再需要大笔投资购买和维护自家设备。

随着越来越多的大型跨国公司寻求外包数据存储业务,云计算业务开始腾飞。到2019年前9个月,云服务销售额已经占到亚马逊总销售额的13%左右。据公司数据和分析师估计,亚马逊云服务AWS去年可能为亚马逊带来了约350亿美元的营收。但商业上的成功也给亚马逊带来的目标压力越来越大。由于亚马逊的许多竞争对手与商业客户有着悠久的合作历史,势必对于失败耿耿于怀。他们现在纷纷开始在云服务领域加大投入以挽回颜面。

根据Gartner的统计,Alphabet旗下谷歌在全球云服务市场中的份额排名第四,为了赶上亚马逊和微软,其正在扩大其云销售团队的规模。为了支持自家的云业务,去年6月谷歌就收购数据分析公司Looker达成一致。同样,甲骨文去年宣布将扩大云计算团队的规模,以帮助获得更多业务。IBM也在2019年以340亿美元的价格收购了Red Hat,以加强自家云服务。

竞争这项业务的公司纷纷在世界各地建立了巨大的数据中心,吸引更多客户租用数据存储空间,并利用供应商提供的一些大型计算能力来进行信息分析。客户则为他们存储的数据量和使用功能付费。一些客户选择即付即用的模式,而另一些客户则选择其他定价方案。存储大量数据的成本因市场的不同而异。

据Gartner预计,整个云计算市场今年将产生2660亿美元的营收,并在2023年之前再增长30%。

亚马逊频频遇挫

除了丢掉与美国五角大楼的合同之外,最近亚马逊在云计算领域频频遭遇挫折。去年,该公司最大的银行客户之一第一资本金融公司存储在亚马逊云上的客户记录被窃取了1亿多条。越来越多的大公司开始转向其他云服务供应商。据知情人士透露,一些公司担心亚马逊可能成为自家业务的竞争对手。许多大型跨国公司与微软或甲骨文有着长期合作关系,但与亚马逊并没有。

“我们现在看到的是,又有一批后期接受新产品的消费者进入市场。这些客户以前从未使用过云,所以他们正在对各家服务进行调查。” Gartner研究总监拉吉·巴拉(Raj Bala)如是指出。“这些客户中有相当一部分最终肯定会选择微软的Azure,因为他们运行着很多Windows系统,而且倾向于安全行事。这个阵营的决策者在很大程度上倾向于选择Azure。”

有人认为,在向物流或医疗等新市场扩张的过程中,使用AWS云服务的行内企业有必要担心自己的数据会被亚马逊用来对付自己。亚马逊试图反驳这种看法。AWS全球基础设施业务副总裁彼得·德桑蒂斯(Peter DeSantis)在接受采访时表示:“从第一天开始,我们就意识到这可能是一个问题。”他说,这就是为什么AWS把亚马逊零售部门当作普通客户对待的原因。他还说,亚马逊会保护这些数据的隐私,不会将其用于其他目的。

在AWS云服务的推销宣传中,亚马逊并没有回避,试图正面解决这些问题。一家最近购买云服务的医疗保健公司管理人士说,亚马逊拿流媒体视频公司Netflix向其举证。尽管亚马逊自己也有着一个与之相竞争的视频流媒体服务,但Netflix对亚马逊的云服务感到满意。最终,这家医疗保健公司与亚马逊签署了云服务合同。

考虑到亚马逊的竞争优势,零售公司是首批对使用AWS感到不安的公司。沃尔玛早在两年前就告诉供应商不要使用亚马逊的云平台。

据一位熟悉联合利华云战略的人士透露,拥有Ben & Jerry 's冰激凌和凡士林等知名品牌的快消品巨头联合利华正在使用微软为Azure提供的数据分析工具来处理最敏感的客户信息和第三方供应商数据。当然,联合利华与亚马逊在销售部分产品等其他领域也有合作。联合利华没有回复记者的置评请求。

亚马逊没有对联合利华的决定发表评论,但强调其消费者业务无法获得AWS云服务的数据。“绝大多数与亚马逊消费者业务竞争的公司都在使用AWS,”公司发言人说。

近年来亚马逊云服务的营收增长势头一直在不断走低

微软表示,其Azure云服务最近一个季度销售额同比增长59%。相比之下,亚马逊AWS云最近一个季度销售额同比增长34.7%。

亚马逊的反击

亚马逊一直试图在多个方面进行反击。

据知情人士透露,在早些时候举行的AWS年度会议上,雅西首次与凯雷集团等私募股权公司的高管举行了私人午餐会。据知情人士透露,此举的目的是吸引拥有数十家更成熟公司的私募股权机构加入亚马逊的云计算服务。这样的联系将使亚马逊获得新的客户渠道。因为私募股权公司往往会收购新公司,投资云计算等技术以降低运营成本,然后再将这些公司出售或上市。

亚马逊还利用广告进行反击。在一则广告中,亚马逊断言在AWS云服务上运行特定Windows数据库管理系统的成本是微软Azure云的一半。

去年,AWS首席技术官沃纳•沃格尔斯(Werner Vogels)在Twitter上直接对微软进行了抨击,称微软改变了软件许可条款,是“诱饵推销法”,而这与亚马逊一贯作风并不吻合。要知道亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)曾公开表示,公司关注的是客户,而不是竞争对手。

微软拒绝置评。

亚马逊也在其他领域进行反击。公司已向美国联邦法院提起诉讼,反对五角大楼授予微软联合企业防御基础设施(JEDI)合同的决定。亚马逊表示这一遴选过程充斥着各种情况,涉及多项利益冲突和法律挑战。

目前亚马逊正在起诉美国政府,声称评标过程对公司存在偏见。当竞争还在进行时,美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)就表达了对亚马逊获得合同的担忧。“我收到了很多关于美国五角大楼和亚马逊合同的投诉,”特朗普当时对记者说。“我将要求他们仔细审查,看看会发生什么。”

在上个月的AWS大会上,雅西在谈及微软获得美国防部合同时说,“如果你对这些平台做一个真正客观、详实的同等比较,你就不会最终做出这样的决定。”

上个月,美国五角大楼采购主管艾伦·洛德(Ellen Lord)表示,尽管亚马逊面临法律挑战,但美国防部仍在继续推进JEDI合同。

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